NordVPN

ExpressVPN

CyberGhost

Vad är en VPN?

Vid vanligt surfande kopplas dina aktiviteter på internet samman med en unik IP-adress (Internet Protocol adress), kopplad till den dator, mobil eller annan enhet som du använder. Det gör att tekniskt kunniga människor och sidor på nätet kan koppla samman din data (inklusive lösenord och annan känslig information) med dig som användare. Med en VPN (Virtual Private Network) förbinder du dina IP-adresser med en eller flera externa servrar så att det ser ut som om du använder dessa istället för din egentliga enhet. Informationen kan fortfarande avläsas, men då den inte kan kopplas till en specifik användare blir dess innehåll mer eller mindre oanvändbar för utomstående.

En VPN består förenklat av fyra olika delar. En sluss från vilket informationen släpps och tas upp (VPN portal). Ett krypteringsprogram som kodar och avkodar informationen innan den skickas mellan servrarna (VPN tunnel) och en extern server som skickar ut informationen till internet. Processen sker även åt andra hållet så att den externa servern tar emot data från internet, kodar den och skickar tillbaka den till avsedd användare.

Utmaningar i överföringen

En bra överföringsprocess ska vara både snabb och säker. Den första och kanske största utmaningen sker vid slussen innan informationen kodats. Läcker informationen här (kallat DNS läckage) kan den både avläsas och kopplas till IP-adressen. Det finns ett antal olika system för att en sådan läcka ska undvikas och i flera fall tillåts konsumenten välja mellan dessa system.

VPN tunneln är en automatiserad process som sällan krånglar, även om hastigheten med vilket informationen överförs kan variera. Den stora utmaningen här ligger istället i att hitta personer eller företag du kan lita på när det gäller att hantera din data.

Vad gör en VPN inte?

En VPN gör att andra inte kan se den inre informationen utifrån. Mot personer som kommer in i ens inre krets utan att använda kod (genom exempelvis skadliga länkar) fungerar en VPN inte, utan där är brandväggar och förbestämda spärrverktyg mer effektiva. En VPN skyddar i grunden heller inte mot virus även om vissa VPN inkluderat det som en del av sin programvara i samband med att innehållet kodas.

Fördelar med en VPN

Att få ut sin information genom en extern server innebär en enorm skillnad i säkerhet, anonymitet och integritet. Då kopplingen mellan servrarna dessutom kan ske över hela jordklotet, kan informationen du skickar komma från vem som helst kapabel att använda internet i hela världen. Förutom de mer extrema fallen av hackare eller direktövervakning, innebär det här exempelvis att företag inte kan anpassa sig utefter din tidigare aktivitet för att rikta sin reklam.

En annan mer konkret fördel med en VPN är att du kan ta del av internet som om du vore i samma land som den server du använder. Det innebär att du kan kolla in material som antingen är specifikt för ett visst land, eller blockerat i det land där du befinner dig. Exempelvis kan du spana in utbudet på Amerikanska Netflix, se vilka naturprogram BBC har att erbjuda, leta upp ett klipp från Youtube som blockerats i Sverige eller kolla på SVT-play när du är utomlands. Ska du åka till en totalitär stat som Kina (där VPNs är olagliga) är det här mer än bara en fråga om underhållning. Det är en fråga om du ska kunna använda internet över huvud taget.

Att kunna välja varifrån du surfar har också en ekonomisk fördel, särskilt när det gäller vissa varor som flygbiljetter. Dessa priser kan helt enkelt se olika ut i olika länder och genom att ha en VPN kan du välja det priset som är billigast. Enda begränsningen är att nätverket du använder måste ha minst en server i det landet du handlar ifrån.

Tre rekommenderade VPN leverantörer

NordVPN: Branschledaren på marknaden och alternativet med flest användare. Gör allt som man kan förvänta sig av en VPN och gör det väldigt väl. Stabilt och utan några svagheter eller sidoeffekter.
(Kostnad: ca. 30 kronor/månad – normal rabatt)

ExpressVPN: Ett lite dyrare allternativ som fokuserar på att utföra kodprocessen snabbare än sina konkurrenter men fortfarande lika säkert. Har en VPN-portal som omöjliggör DNS läckage. De har till skillnad från NordVPN som policy att inte spara någon data från sina kunder och har även visat sig hålla det i verkliga situationer.
(Kostnad: ca. 80 kronor/månad – normal rabatt)

Surfshark: Ett lite nyare företag med enormt höga ambitioner. Företagets utbud inkluderar virusskydd, tillgång till AdBlock, hög hastighet, sparar ingen data, samt en möjlighet till att koppla upp sig mot ett obegränsat antal enheter. Dess tjänst har dock än så länge visat sig ha sidoeffekter för en del konsumenter, så det är ett lite mer riskfyllt alternativ med stor potential.
(Kostnad: ca. 25 kronor/månad – normal rabatt)

Vad ska jag leta efter i en VPN?

Vad du vill ha i en VPN beror på om du bryr dig mest om anonymitet och övervakning eller det ökade utbud av material som en VPN medför, eller kanske båda. Nedan finns de viktigaste faktorerna för varje kategori listade:

Topp 5 faktorer för säkerhet

1. Tillgång till en bra VPN portal.
OpenVPN är ett mycket bra protokoll (systemet VPN-portalen använder) utan kända svagheter, men den kan vara lite svår att installera. Andra bra system är IKEv2 och ExpressVPNs egna Lightway. Ett vanligt protokoll du absolut inte bör använda är PPTP, det skapades 1996 och har en kraftigt daterad säkerhetsstandard även om den är bättre än inget säkerhetssystem alls. Det är också bra om den VPN du använder ligger i framkant med att testa nya allternativ då tekniken ständigt utvecklas.

2. Använder AES-256 för kryptering.
AES-256 är i nuläget världens säkraste system för kryptering/kodning. Används av de flesta stora VPN företagen, däribland de tre rekommenderade alternativen.

3. Har en Kill-Switch funktion.
Funktion som kopplar bort internet om dess anslutning mot VPN försvinner. Den slås igång både om någon lyckas ta sig i systemet eller om kopplingen mellan servrarna allmänt inte fungerar som den ska.

4. Ligger i ett strategiskt land.
Du vill att din VPN ska ha sitt huvudkontor på en plats där de inte har någon juridisk skyldighet att dela med sig av datan till landets styre. Det innebär att VPN företaget behöver undvika de flesta auktoritära stater samt 14-Eyes alliansen som består av 14 stora demokratiska länder (däribland Sverige) som samarbetar med varandra för att samla upp och dela data.

5. Har som policy att inte spara data.
Det är önskvärt om företaget har som regel att inte spara någon data. I den utsträckning den gör det ska den vara otillräcklig för att kopplas till dig som person.

Topp 7 faktorer för underhållning

1. Minimal hastighetsminskning.
Alla VPN gör hastigheten på ditt surfande något långsammare, särskilt om servern som används ligger långt bort. Om hastighetsminskningen är så pass stor att den begränsar ditt surfande och det du kan göra på internet, bör du inte acceptera den.

2. Förmåga att ta sig runt brandväggar.
Att du kan vara uppkopplad mot din VPN även när det finns hinder för signalen är av stor betydelse, särskilt då starka brandväggar ofta sammanfaller med ett starkt censurerat internet. Vissa sidor (t.ex. Netflix) utvecklar också system för att upptäcka VPN-servrar och blockera deras tillgång. Att ens VPN har servrar som inte upptäckts av dessa system (samt vet om vilka dessa är) blir således avgörande för att få ut maximalt av sidans tjänster.

3. Många servrar i många länder.
Antalet länder företaget har servrar i avgör hur många varianter av internet du har tillgång till. Mängden servrar har en viss betydelse för hur snabb din uppkoppling blir, men är framför allt av betydelse om någon av servrarna strular eller blockeras på grund av olaglig aktivitet.

4-5. Virusskydd och AdBlock.
Båda dessa är egentligen bara ekonomiskt smarta och smidiga sätt att komma åt tjänster som du redan har tillgång till. Du kan ladda ner en AdBlock som en enskild programvara och du kan köpa ett separat virusskydd, men att ha det allt i allo från sin VPN är rätt smidigt.

6-7. Enkel användarmeny och kundsupport.
Vad som är en snygg och funktionell meny är subjektivt. Men det underlättar mycket om sidan är lätt att navigera och man snabbt kan få hjälp om det är något man inte förstår.

FAQ

Hur skaffar jag en VPN?

Genom att gå in på hemsidan till ett företag som levererar VPN-tjänster. Där väljer du att köpa tjänsten (Obs. är du bara lite tålmodig kan du nästan alltid få rabatt) och skapar sedan ett konto enligt hemsidans instruktioner. Alla större företag har en app kopplat till sig som du bör ladda ner. Välj den VPN-portal som du önskar använda och koppla slutligen upp dig mot önskad server. Vid oklarheter eller frågor kan du använda dig av företagets kundsupport.
Det finns två sätt att ansluta till en VPN. Antingen kan du koppla upp dig från varje enskild enhet, vilket är det vanligaste. Eller så kan du välja att koppla din VPN mot routern, då får du tjänsten när du ansluter enheten till Wi-fit, men inte om du ansluter dig mot ett annat nätverk.

När ska jag använda en VPN?

Mer eller mindre hela tiden. Du kan möjligtvis koppla bort den om du ska ladda ner stora filer då den kan sänka hastigheten något. Men bara ifall du är okej med att vem som helst kan se det du laddar ner.

Kan jag lita på en VPN?

De större företagen kan du generellt lita på. Anledningen till det är att syftet med företagen är att skydda din identitet. Det är i företagens eget intresse att inte läcka dina personuppgifter därför att ett sådant beteende riskerar göra enorm skada för deras rykte och ställning på marknaden. Däremot kan du inte lita på att en VPN leverantör ska hålla sina löften av etiska skäl.

Finns det gratis VPN alternativ?

Det finns gratis allternativ. Men de är enbart att rekommendera om det skapats som ett välgörenhetsprojekt och om du känner full tillit till människorna som ligger bakom. Behöver organisationen vara ekonomiskt gynnsam kommer de förmodligen göra saker som du inte tycker om. Exempelvis skicka reklam till dig eller sälja din data till en tredje part.

Är VPN tjänster lagliga i Sverige?

Ja, men det är inte lagligt att utföra olaglig aktivitet genom en VPN. Det är då den olagliga aktiviteten som man kan straffas för och inte att den utförs genom en VPN server